Célébration de Maha Shivaratree à l’ile Maurice

Chaque année les mauriciens de confession hindoue célèbrent la Grande Nuit de Shiva, plus connue sous le nom de Maha Shivaratree. Voici quelques précisions pour ceux qui voudraient en savoir plus sur cette fête qui mobilise des milliers de fidèles à travers l’ile Maurice.

LE PÈLERINAGE DE MAHA SHIVARATREE

A l’ile Maurice, Maha Shivaratree se manifeste sous la forme d’un pèlerinage débutant de part et d’autre de l’ile et allant jusqu’au lac sacré de Grand Bassin, aussi connu sous le nom de Ganga Talao. Les pèlerins marchent jusqu’au lac dans le but de ramener de l’eau sacrée chez eux pour la verser sur la statue de Shiva. Chants et prières rythment le pèlerinage et l’arrivée à Grand Bassin est marquée par le don d’offrandes à Shiva.

Dix jours avant la Grande Nuit de Shiva, qui se déroule cette année le 27 février, les fidèles s’abstiennent de consommer de la viande et de l’alcool et évitent les rapports sexuels. C’est seulement trois jours avant le jour J que débute le pèlerinage vers Grand Bassin et des milliers de personnes effectuent la procession jusqu’au lac.

Les pèlerins sont vêtus de blanc, symbole de pureté. Ils portent des « kanwars », autels décorés, parfois assez volumineux, pendant tout le pèlerinage. On peut voir défiler des mauriciens de différentes confessions religieuses mais aussi des étrangers curieux de découvrir la riche culture mauricienne. Maha Shivaratree est un moment de convivialité et de partage, un moment où les barrières et les préjugés se dissipent.

MYTHOLOGIE HINDOUE

Maha Shivaratree est avant tout une fête en l’honneur de Shiva, le dieu le plus adulé de la mythologie hindoue. Shiva est un personnage contradictoire car il est à la fois le dieu de la fin des temps et celui qui permet la construction d’un monde meilleur. Dans un monde où l’équilibre est fragile, Shiva peut détruire l’univers si cet équilibre est brisé, afin d’en créer un nouveau où les Hommes seront libérés de leur dépendance au monde physique.

Selon les croyances, les saints et les démons se seraient alliés dans le but de trouver le secret de l’immortalité au fond des océans mais contre toute attente, un poison mortel surgit de la mer détruisant tout sur son passage. Alors que le poison menaçait l’humanité, les saints implorèrent Shiva qui vint à leur secours. Celui-ci avala le poison et sa gorge devint bleue. Les saints tentèrent de soulager sa douleur en lui versant de l’eau sur le coup.

En 1972, de l’eau du Gange aurait été déversée dans le lac de Grand Bassin, situé au centre-ouest de l’ile Maurice. Depuis, le lieu est considéré comme sacré. Aujourd’hui, pendant Maha Shivaratree, les fidèles versent du lait et de l’eau sacrée sur les représentations de Shiva, en hommage à son sacrifice.

Vous avez soif de culture et vous voulez en savoir plus sur la célébration de Maha Shivaratree ? Vous pouvez toujours aller faire un tour à Grand Bassin qui se trouve à 22.5 km de Heritage Resorts, soit 30 min en voiture… et 5h à pied, si le cœur vous en dit!